Parlamentarii americani ataca Google pentru angajarea fostului oficial DHS care a aparat interdictia de calatorie

Google se remarca, in ultima vreme, printr-o serie de scandaluri care mai de care mai interesante si mai anormale. De la acuzatiile de hartuire sexuala care au fost aduse directorilor companiei pana la clasicele acuzatii privind politicile anti-concurentiale pentru rezultatele motorului de cautare si politicile de incalcare a confidentialitatii utilizatorilor prin monitorizarea activa a acestora (colectarea datelor medicale ale pacientilor, tranzactiilor online ale utilizatorilor si altele). Insa, despre acest lucru vom vorbi intr-un alt articol, pentru ca celor de la Google nu le-au fost de ajuns acuzatiile cu care se confruntau pana in momentul de fata si, evident, au mai calcat stramb. De data asta, intr-un mod care a revoltat pe toti cei care, de dragul de a nu fi rasisti, condamna islamofobia, in ciuda unui risc destul de mare ca o parte dintre imigranti sa lucreze pentru ISIS. Bine, exagerez, stiu ca sunt o multime de oameni printre acei musulmani care isi doresc doar un trai mai linistit, doar ca America a devenit mai alerta de cand cu prabusirea turnurilor gemene la 11 septembrie 2001. La urma urmei, acestea erau simbolurile orasului New York, iar musulmanii le-au daramat ca raspuns pentru campaniile SUA in Orientul Mijlociu. 

Membrii Camerei Reprezentantilor SUA au trimis, in cadrul acestei saptamani, o scrisoare catre directorul executiv al celor de la Google, Sundar Pichai, criticand angajarea de catre gigantul motor de cautare a lui Miles Taylor, un fost oficial al Departamentului Securitatii Interne (Department of Homeland Security sau DHS, pe scurt), care a aparat public interdictia de calatorie pentru musulmani impusa de catre presedintele Donald Trump. Scrisoarea, datata 19 noiembrie, a fost semnata de catre liderii a trei grupuri parlamentare ale Casei reprezentand minoritati rasiale: Rep. Joaquin Castro din grupul hispanic al Congresului, Rep. Karen Bass din grupul afro-american si Rep. Judy Chu din grupul caucazian. 

Parlamentarii, toți democrati, au declarat ca angajarea lui Taylor de catre Google, care anterior a fost sef de personal pentru fostul secretar al DHS, Kirstjen Nielsen, li se pare „profund tulburatoare”. „Consideram un semnal de alarma atunci cand companiile aleg sa recompenseze si sa angajeze persoane care au jucat roluri active in implementarea politicilor crude care vizeaza si ranesc comunitatile pe care le reprezentam si Google nu face exceptie”, se arata in respectiva scrisoare. Dupa cum spuneam si mai sus, scrisoarea vine intr-un timp in care cei de la Google se confrunta cu tulburari interne; angajatii protestand impotriva managementului atunci cand vine vorba despre probleme sociale. Angatatii Google s-au pronuntat impotriva unui contract de inteligenta artificiala pe care compania il avea cu Pentagonul, a activitatii Google in China si a actiunii conducerii corporatiei in ceea ce priveste acuzatiile de agresiune sexuala.

Comentand scrisoarea, cei de la Google au indicat spre observatiile lui Karan Bhatia, vicepresedintele departamentului pentru afaceri guvernamentale. Bhatia a spus ca colaborarea dintre Taylor si Google se va concentra pe contra-terorism si securitate nationala. “Acesta este rolul pe care il va juca pentru noi, nu cel in spatiul de imigrare”, a spus el.

Google colecteaza datele medicale ale pacientilor fara consimatamantul acestora

Bine ai venit la un nou episod din seria: corporatie din industria tehnologica colecteaza date fara consimtamantul persoanelor de la care le preiau. In aceasta serie avem protagonisti, sau personaje principale, doua mari corporatii: Facebook si Google. Una dintre acestea este mereu in centrul atentiei in noua serie, iar acum vorbim, evident, despre cea din urma. Pentru ca cealalta incearca sa se recupereze dupa primirea unei amenzi in valoare de 5 miliarde de dolari americani de la Comisia Federala pentru Comert din Statele Unite (Federal Trade Comission sau FTC, pe scurt). Google se poate mandri cu faptul ca are un set mai variat de date pe care le colecteaza, de la date in legatura cu locatia, istoricul de cautare al unui utilizator pana la date in legatura cu tranzactiile online ale acestuia (date care, apropos, sunt colectate din Gmail). 

Din nou, compania care detine cel mai mare motor de cautare al internetului s-a autodepasit atunci cand vine vorba de varietatea de date colectate. Da, Google colecteaza date medicale detaliate in legatura cu starea de sanatate a milioane de americani printr-un parteneriat cu Ascension, cel de-al doilea sistem de ingrijire medicala al natiunii, potrivit unui raport publicat in cursul zilei de luni de catre cei de la The Wall Street Journal.

Initiativa se numeste Project Nightingale si colecteaza informații de la persoane din 21 de state, inclusiv date despre rezultatele analizelor facute in laborator, despre diagnosticul acestor persoane, recordul lor de spitalizare, si include, de asemenea, numele pacientilor si datele de nastere ale acestora. Un set intreg de date medicale ale unui cetatean, intr-adevar. Cei care au demarat proiectul isi propun sa dezvolte un software de sanatate care ar putea sa afle detalii in legatura cu istoricul medical al unui pacient. Cei de la The Journal au spus ca pacientii si medicii nu au fost informati corect despre parteneriatul Google, iar angajatii Ascension au ridicat ingrijorari cu privire la acest proiect. Normal ca ar fi realizat prea tarziu, daca aceste zvonuri sunt adevarate. Dar acum asta e, o intelegere este o intelegere. Si da, s-ar putea s-o onoreze pana la capat indiferent de reactia presei si a utilizatorilor. Deci nu, problema nu e rezolvata inca. Probabil ca nici nu va fi cazul de asa ceva.

Dupa ce raportul Jurnalului a fost publicat, Ascension a emis un comunicat de presa in care anunța parteneriatul. Ascension a declarat ca acordul implica ca infrastructura sa sa fie mutata pe platforma cloud a Google, precum si compania adoptand instrumentele de productie G Suite ale Google. Compania a declarat ca acordul este conform cu HIPAA, legea federala care reglementeaza securitatea si confidentialitatea anumitor informatii medicale. Ei bine, din cate se pare din raportul celor de la Journal, aceasta intelegere nu este conforma cu nici o lege federala care ar proteja datele medicale ale pacientilor. Si se mai pare si ca cei de la Ascension intr-adevar au fost informati gresit de Google in legatura cu acest parteneriat. Lucrurile devin extrem de interesante in aceasta situatie.

Violentele din Etiopia: Facebook e de vina, afirma Gebrselassie

Bine, avand in vedere faptul ca este, la urma urmei, vorba despre Africa, nu as putea spune ca doar cei de la Facebook sunt de vina, insa au o mare parte din raspunderea pentru ceea ce s-a intamplat in cazul respectiv. Desi, Etiopia se diferentiaza mult fata de restul Africii, mai ales datorita faptului ca tot curentul rastafari pleaca din tara care a fost ocupata de Italia in timpul celui de Al Doilea Razboi Mondial. Da, cultura rastafari, pentru care Jamaica este atat de cunoscuta in lume, vine de fapt din Etiopia. Si in ziua de astazi, sunt o gramada de jamaicani adepti ai rasta care se inchina lui Haile Selassie, imparatul Etiopiei (intre 1930-1974) in timp ce ard un cui. Sau mai multe, pentru ca sunt mai la discretie ca in Olanda, insa nu asta e ideea.

Si acum, sa trecem direct la subiect. Legendarul sprinter etiopian Haile Gebrselassie a declarat, pentru publicatia BBC, ca stirile false distribuite pe Facebook au fost in spatele violentei in care au murit 78 de persoane. Din nou, Facebook este acuzata de faptul ca nu a depus suficiente eforturi pentru a masca acel tip de continut considerat prea ofensiv. Asta in timp ce reprezentantii companiei au declarat, in public, de nenumarate ori ca vor depune toate eforturile cu acest scop. Problema a fost provocata atunci cand un activist influent din grupul etnic Oromo, Jawar Mohammed. a spus ca autoritatile i-au pus in pericol viata atunci cand i-au indepartat garzile de corp. Pe de alta parte, guvernul a spus ca violenta a avut loc strict din cauze etnice si religioase. Iar eu ma indreb cum a reusit o figura ca Haile Selassie sa tina unita o tara cu atatea culturi si religii diferite. Bine, asta e cazul pentru oricare tara din Africa, care nu are neaparat conceptul de stat national (Sudanul era dovada vie inainte de 2011, odata cu secesiunea partii de sud intr-un stat independent).

Gebrselassie a spus ca i-ar putea da in judecata pe cei de la Facebook in cazul in care acestia nu reusesc sa elimine anumite postari. Ceea ce ar fi o masura adecvata de luat impotriva companiei. Dublul campion olimpic nu a fost explicit in legatura cu postarile la care se referea, insa a declarat ca „stirile false sunt usor de raspandit”. Iar faptul ca Gebrselassie stie ceva care a fost cu siguranta o stire falsa si care a cauzat toate aceste violente inseamna un singur lucru? Unde sunt acum cei de la Facebook care se laudau cu algoritmii lor de top conceputi special pentru a detecta si elimina stirile false de pe platforma retelei sociale? In continuare, cei de la Facebook isi trateaza propria platforma cu nepasare in ciuda faptului ca devine din ce in ce mai politica. 

Referindu-se la multimea de victime (death toll) ale acestor violente, atletul de 46 de ani a adaugat ca „cauza principala cred ca a fost Facebook”. Nu a fost doar Facebook, au fost conflictele etnice intre comunitatile respective. Facebook n-a facut altceva decat sa nu le dea importanta. 

HBO Max: Data lansarii, preturile, spectacolele si filmele pe care le poti astepta

AT&T ruleaza deja o parada de servicii de streaming video: HBO Go, HBO Now, AT&T TV, AT&T TV Now si AT&T TV Watch. Atunci de ce sa n-ai adauga inca unul daca tot sunt asa multe? Numai ca asta ar urma sa fie cel mai serios dintre ele, cel care este creat special pentru a crea concurenta pentru Netflix. Da, anul viitor cei de la AT&T vor lansa HBO Max, opțiunea sa de streaming proiectata special pentru a concura cu Netflix. Si nu e singurul serviciu proiectat pentru a concura cu Netflix, avand in vedere faptul ca noiembrie va vedea lansarea unor serivicii precum Apple TV Plus sau Disney Plus. Care si ele au investit masiv cu scopul de a avea o sansa la a detrona Netflix ca cel mai popular serviciu de streaming, desi n-au reusit servicii mult mai consacrate (ca Amazon Prime sau Hulu). 

Insa cele mai importante detalii in legatura cu acest nou HBO Max raman neclare. Asta ar trebui sa se schimbe in cursul zilei de marti, atunci cand unitatea WarnerMedia de la AT&T va face o prezentare investitorilor si analistilor, una care este de asteptat sa completeze cele mai mari intrebari in legatura cu noa platforma de streaming a brandului HBO.

Dupa cum spuneam, HBO Max va fi avangarda frontului AT&T in asa-numitele razboaie de streaming. Cu Netflix (care are in momentul de fata peste 150 de milioane de abonați din întreaga lume) dominand in mod autoritar platformele de streaming TV, o multime de companii de media si tehnologie lanseaza propriile optiuni de streaming in urmatoarele sase luni pentru a concura. Apple va lansa Apple TV Plus in doar cateva zile, noua titluri ce vor aparea pe 1 noiembrie, serviciu care va fi urmat la mai putin de o saptamana de Disney Plus, pe 12 noiembrie, cu un catalog urias de emisiuni, filme si seriale originale. Se pare ca noul serviciu de streaming HBO Max va fi lansat la inceputul anului viitor. Toate cele trei servicii vor trebui sa faca fata concurentei stabilite de Netflix, Amazon Prime Video, Hulu si alțe platforme de streaming care sunt deja consacrate in domeniu.

Prezentarea de marti a HBO Max, incepand cu ora 14:00. PT, este de asteptat sa explice modul in care participantii AT&T in razboaiele de streaming se vor separa de restul: cat costa HBO Max, ceea ce o face semnificativ diferita fata de toate celelalte moduri in care poti urmari HBO si – eventual – ce fel de seriale ar putea fi difuzate pe aceasta noua platforma de streaming, iar lumea se asteapta la Game of Thrones.

Serviciul de streaming HBO Now costa in jur de 15 dolari pe luna, asa ca cele mai multe speculatii in legatura cu costul lui HBO Max au fost ridicate pana la acel punct. Un raport din luna iunie a spus ca compania are in vedere intre 16 si 17 dolari pe luna, dar un alt raport in cadrul lunii trecute a declarat ca AT&T poate pretul HBO Max va fi acelasi ca cel al HBO Now, la 15 dolari pe luna.